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我们的免疫系统如何进化以控制我们的决策过程_免疫系统的过程

来源:情感日志 时间:2019-07-20 17:17:36 点击:

两篇新的研究论文揭示了炎症与行为之间的迷人关系,表明我们的免疫系统可以在我们的动机和决策能力中发挥重要作用。

一个有趣的证据正在围绕这样一种观点发展,即大脑中的炎症活动可以影响从行为和情绪到自我调节和决策的一切事物。例如,最近的一些研究认为神经炎症和自杀念头之间存在强烈关联,这意味着主要的行为结果可能与生理机制有关。

由德克萨斯基督教大学的科学家领导的一项新研究发现了令人信服的证据,表明促炎细胞因子与以现有为重点的决策之间存在联系。提出的假设是,较高水平的炎症可能与喜欢立即满足而不是延迟奖励的个体相关。我们的想法是,我们进化出这种机制,以便当身体处于紧张状态时,它会关注周围的情景,而不是冒着目前未来奖励前景的风险。

为了通过实验测试这一假设,研究人员招募了159名健康受试者,并通过将其暴露于病原体或身体伤害图像等威胁的照片,以唾液水平测量诱导促炎细胞因子的增加。然后,该队列完成了一系列调查,旨在评估冲动性,当前焦点以及他们延迟满足的能力。

结果很有趣,揭示炎症水平可以用来准确预测一个人的决定是如何冲动和以现在为中心的。基本上,研究人员发现更高水平的炎症标志物与选择即时奖励的受试者相关,而未来可能更大的奖励。

进化论科学家长期以来提出这样的观点,即当生物被置于不可预测或有压力的环境中时,他们将表现出对未来潜力的直接奖励的偏好。该框架通常被称为风险敏感性觅食理论(RSFT)。这项新研究令人兴奋的是,这些决定可能是由机体内的生理过程引导的。炎症可能会直接加剧冲动的,以现实为重点的决策。

描述炎症和行为之间的关联是一回事,而另一个是在这里弄清楚神经学上发生了什么。

埃默里大学科学家的一篇新论文提出了一个理论框架,希望能够解释免疫系统如何直接破坏大脑中的多巴胺系统,从而帮助调节人体的能量资源。有人认为这种机制的演变是为了在急性压力期间迫使身体进入休息状态。

当你的身体正在对抗感染或治愈伤口时,你的大脑需要一种机制来重新校准你做其他事情的动机,这样你就不会消耗太多的精力,相应的作者Michael Treadway解释道。

Treadway和他的团队正致力于开发一种计算模型,旨在计算与基于努力的决策相关的慢性炎症的影响。这意味着这种机制是为了帮助我们的祖先在压力时做出更好的决定而进化而来,这种机制导致我们现代人的行为功能失调。

虽然这种机制可能在祖先时期具有适应性,但慢性炎症的发病率随着多种因素的变化而变化,包括饮食不当,运动受限以及西方社会压力增加,这可能导致抑郁症和其他与激励相关的疾病的发病率上升。研究人员在他们最近发表的论文中总结说:

值得注意的是,这些研究并未试图通过暗示炎症是严重抑郁症甚至精神分裂症的唯一原因来完全解释精神健康状况。相反,希望这些对免疫反应如何影响行为的新理解可能会导致各种精神疾病的新治疗方法。

我们不建议炎症引起这些疾病,Treadway说。这个想法是,患有这些疾病的一部分人可能对免疫系统的影响有特别的敏感性,这种敏感性可能导致他们正在经历的动机损伤。

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